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Wie diese Frau aus Demi Moores Assistent zu einem preisgekrönten Filmemacher kam

Es gibt viele Wege über den Job deiner Träume. Manche Wege sind Popstars, manche sind im richtigen Monat geboren und für Sachi Cunningham, preisgekrönter Dokumentarist, hat es mit unendlichen Tassen grünem Tee zu tun.

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Sachis erster Job außerhalb des College war als Assistent von Demi Moore. Am Set des Films Bandits stellte sie fest, dass der Produzent Barry Levinson (man kann seinen Namen von T Perfect Storm , Oz und erkennen) Eine kleine Prinzessin ) hatte eine echte Vorliebe für grünen Tee. "Ich habe mich entschieden, mich sehr nützlich zu machen", teilt Sachi mit. Sie nahm es auf sich, um sicherzustellen, dass Levinsons Teetasse nie leer war. Nach wochenlangem Herumlaufen wie ein verrückter Barista erwischte ihn Sachi schließlich mitten im Schluck und fragte sehr selbstsicher: "Warum mietest du mich nicht an?" Es war ein Vorschlag, zu dem er nicht nein sagen konnte, also stellte er sie als seine Assistentin ein sofort.

Von da an begann sie, hinter den Kulissen Bilder und Videos von einer Videokamera der ersten Generation zu machen, und machte sich daran, zu dokumentieren, was sie um sich herum sah. Sachi sagt, dass die Erfahrung sie dazu gebracht hat, selbst Filme zu machen. Es war nicht genug, Aufnahmen von Schauspielern zu machen, die sich putzten und ihre Marken trafen; Sachi wollte Geschichten über "außergewöhnliche Menschen, die außergewöhnliche Dinge tun" im wahren Leben finden, also konzentrierte sie sich auf die Merkwürdigkeiten der Welt um sie herum. "Hier ist es," sagt sie, erinnert sie sich daran zu denken - "vergiss all diese Hollywood-Sachen."

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Die erste außergewöhnliche Person, die Sachi auf Film festhalten wollte, war ihr Kindheitsfreund Bill Shannon. Shannon wurde mit einer degenerativen Hüftleidenschaft geboren und trug Krücken. Sachi weist darauf hin, dass sie "die übliche Behinderung-Geschichte nicht erzählen wollte". Sie wollte die Geschichte von Shannon dem Künstler erzählen, einem Mann, der seine Krücken als Teil seiner Breakdance- und Skateboard-Performance-Kunst benutzt. Er machte sogar spezielle Krücken, um ihm beim Tanzen und Skaten zu helfen. Sachi war von seiner Hartnäckigkeit und Kreativität inspiriert, wusste aber, dass sie mehr Bildung und Erfahrung brauchen würde, um seiner Geschichte gerecht zu werden. Also stellte sie das Projekt auf Eis und machte sich auf den Weg in die Schule.

Nachdem er die Graduiertenschule in Berkeley besucht hatte, war Sachi Multimedia-Journalist, Kameramann und Kameramann auf der ganzen Welt. Sie arbeitete für große Nachrichtenagenturen wie die LA Times und New York Times und reiste überall von Dubai nach Tahiti in den Irak. Irgendwo dazwischen wurde sie Professorin an der San Francisco State University, eine Frau und Mutter einer zweijährigen Tochter.

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Durch all dies arbeitete sie weiter mit Bill Shannon zusammen, um seine Geschichte zu erzählen. Über ein Jahrzehnt später ist Crutch (der Dokumentarfilm über Shannon) endlich mit ein bisschen Crowdfunding-Hilfe fertig. Sachi sagt, dass sie eine Perspektive auf das Projekt hat, die sie vor 14 Jahren nicht hatte: "Es hat mich so lange gebraucht, um seine Kunst zu verstehen." Sachi und ihr Team sammelten Geld über Kickstarter, um einen Redakteur für den Film zu gewinnen. An diesem Punkt sagt sie, dass sie einen großen Seufzer der Erleichterung verdient hat. "Es gab Zeiten, in denen ich es verflucht habe", sagt Sachi über das Projekt, sagt aber schließlich, dass es sich für sie gelohnt habe, als Dokumentarfilmerin aufzuwachsen und Menschen dazu zu bringen, "die Annahmen über das Leben mit einer Behinderung aufzugeben".

Aufstrebende Filmemacher haben heutzutage keine Entschuldigung, ihre Geschichten nicht zu erzählen, sagt Sachi. "Man muss nicht einmal mehr eine reiche Person kennen, man braucht nur ein Telefon und WiFi. So viel Erfolg basiert auf Misserfolg, "und dass Sie die Karriere bekommen, die Sie wollen, ist eine Menge von" sich selbst in den richtigen Platz setzen, damit das Glück Sie finden kann. "

Im Herbst wird Sachi wieder eine Universität werden Professor zusätzlich zu einer Mutter / Ehefrau / Badass Dokumentarfilmer. Für ihr nächstes Projekt ist Sachi daran interessiert, mit weiblichen Surfern eine Dokumentation über den Meeresschutz zu machen. Die durchgehende Linie in allem, was sie tut, ist "Mitgefühl und Geduld und harte Arbeit."

"Die meisten Dokumentarfilme brauchen nicht 14 Jahre", sagt sie. "Aber gute Kunst wird nicht an einem Tag gemacht."

Worüber würden Sie Dokumentationen machen? Sagen Sie uns in den Kommentaren!

(Fotos via Bill Cummings und @seasachi)