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Diese Volkskrankheit betrifft Frauen und niemand spricht darüber

Über 170 Millionen Frauen weltweit leiden an Endometriose - eine chronische Krankheit, bei der die Gebärmutterschleimhaut auf den umliegenden Organen wächst und Unfruchtbarkeit und lähmende Schmerzen verursacht. Im Durchschnitt dauert es etwa sieben Jahre, bis die Symptome diagnostiziert werden.

Einige Monate nach meinem 21. Geburtstag war ich mit quälenden Schmerzen auf dem Badezimmerboden meiner Wohnung gebeugt, da ich mich nicht bewegen konnte. Viele Ärzte sagen, dass Krämpfe in Ihrer Periode normal sind, aber das war wie nichts, was ich in meinen sieben Jahren, als ich Mutter Nature's Geschenk erhielt, erlebt hatte. Und das war alles andere als ein Geschenk.

Die nächsten drei Tage verbrachten wir im Bett liegend zusammengerollt in einem Ball, als ob ein kleiner Dämon in meinem Becken war, der an meinen Organen zog und mich wiederholt erstach. Mein Freund und Zimmergenosse hatte erwogen, mich ins Krankenhaus zu bringen, aber nachdem ich mit meiner Mutter gesprochen hatte, die so ihr ganzes Leben lang Menstruationsbeschwerden erlitten hatte, dachten wir, dass es nur ein schlimmer Fall von Krämpfen war, die umkippen würden. Meine Mutter wusste nicht, dass der Schmerz, den sie in ihrem ganzen Leben erlitten hatte, durch Endometriose verursacht wurde, eine gnadenlose Krankheit, die genetisch weitergegeben werden kann.

Meine nächste Periode führte zu dem gleichen qualvollen Schmerz und der danach danach. So wie es irgendjemand tun würde, ging ich zu meinem Gynäkologen, der mich auf niedrige Dosen Geburtenkontrolle setzte, um meine Periode zu stoppen. Ihre Diagnose? Ich war nur ein unglückliches Mädchen, das zufälligerweise schlechte Menstruationskrämpfe hatte.

Die Geburtenkontrolle hielt meine Symptome für etwa sechs Monate an (gerade genug Zeit, um mich durch mein letztes Semester zu bringen), bis ich schmerzhafte Blasenbeschwerden bekam: Brennen , Retention und ein konstantes Gefühl der Fülle. Die Ärzte führten mehrere Tests durch, bei denen Harnwegsinfektionen und interstitielle Zystitis (schmerzhaftes Blasensyndrom) ausgeschlossen wurden. In den nächsten Jahren breitete sich der Schmerz im ganzen Becken aus und wurde täglich. Meine morgendlichen Joggen wurden zu schmerzhaft, also ging ich los. Aber dann ein paar Meter zu gehen war zu viel, um zu tragen, so verbrachte ich meine Tage herumliegen. Meine Arbeitsleistung hat gelitten und irgendwann habe ich meinen Job gekündigt. Mein einst aktives und glückliches Leben schob langsam durch meine Finger.

Ich sah unzählige Gynäkologen und Urologen, von denen einige mich auslachten und mir sagte, dass der Schmerz in meinem Kopf war. Ich habe jeden bildgebenden Test gemacht, an den man denken kann und trotzdem ist alles normal zurückgekommen. Akupunktur-Behandlungen wurden wöchentlich für mich, und ich fing an, eine vegane Diät zu essen, aber es machte kaum einen Unterschied.

Dies war eine extrem herausfordernde Zeit für nicht nur mich, sondern auch meine Familie, mein Freund und Freunde. Ohne eine offizielle Diagnose begann ich zu fühlen, dass jeder die Realität meines Schmerzes in Frage stellte. Ich hatte nie die Einsamkeit so dunkel und tief empfunden; Ich hatte über die Möglichkeit nachgedacht, mein eigenes Leben zu beenden. Meine Freunde verloren langsam die Berührung und meine bedeutungslosen Tage im Bett begannen zu verschwimmen. Die Auseinandersetzungen mit meinem Freund begannen sich zu häufen. Soweit es mich betraf, diente meine Existenz nur dazu, andere zu belästigen.

Zum Glück war das Licht in mir nicht vollständig ausgebrannt. Ich weigerte mich, aufzugeben und nahm die Angelegenheit selbst in die Hand, indem ich meine Symptome untersuchte, bis ich eines Tages eine Krankheit namens Endometriose entdeckte. Und von da an lese ich immer mehr und entdecke, dass es als Periodenschmerz beginnt, der zu chronischen Schmerzen führen kann. Ich habe gelernt, dass es auch auf der Blase und im Darm wachsen kann, was zu schmerzhafter Defäkation führt. Ich wusste ohne Zweifel, dass mich das plagte.

Wenn ich jetzt zurückdenke, klingt das Timing verrückt. Aber etwa eine Woche nach der Diagnose hatte ich einen Ultraschall mit meinem Frauenarzt und zum ersten Mal wurde eine fünf Zentimeter große Schokoladenzyste (Endometriom) entdeckt, die die Möglichkeit einer Endometriose vorstellte. Nicht alle Frauen mit Endometriose entwickeln diese Art von Zysten, aber mit einer ist ein guter Indikator, dass Endometriose vorhanden ist. Wenn ein Patient eine dieser Zysten entwickelt, befinden sie sich leider typischerweise in einem späten Stadium der Krankheit. Dennoch ist eine explorative Laparoskopie erforderlich, um eine definitive Diagnose zu erhalten.

Als jemand, der der Selbstdiagnose im Internet skeptisch gegenübersteht, war ich schockiert, dass meine Forschung so genau war. Ich war erleichtert, dass ich endlich eine Antwort auf meinen Schmerz hatte, aber es war beunruhigend, dass ich meine Symptome durch ein paar Tage Hardcore-Googeln diagnostizieren konnte; Dennoch dauerte es mehr als drei Jahre, bis die Mediziner kamen. Schlimmer noch, mir wurde gesagt, dass es keine Heilung gäbe. Die Enttäuschung in der Stimme meines Gynäkologen und sein mangelndes Vertrauen in Behandlungsmöglichkeiten trafen mich wie eine Tonne Ziegelsteine. Ich hatte endlich eine Diagnose, aber war es überhaupt wichtig?

Innerhalb des nächsten Monats hatte ich meine erste laparoskopische Operation, bei der mein Chirurg Endometriose im Stadium 3 bestätigte. Es breitete sich auf jedes Organ in meinem Becken aus, einschließlich der Beckenwände. Der Chirurg sagte, er entfernte es, so gut er konnte, und setzte Hormone ein, um sein Wachstum zu unterdrücken.

Aber wie die meisten Frauen mit Endometriose kamen meine Symptome zurück - nur drei Monate später. Seitdem habe ich mich mit anderen Betroffenen in sozialen Medien verbunden, die mich über die Goldstandard-Behandlung, Exzisionschirurgie, die ich im November 2016 im Zentrum für Endometriose-Pflege in Atlanta, GA erlebte, erzogen habe. Bis dahin, nur sechs Monate nach meiner ersten Operation, hatte meine Endometriose Stadium 4 erreicht und sich auf meinen Blinddarm und das Zwerchfell ausgedehnt. Meine Beckenhöhle war mit Adhäsionen und Narbengewebe bedeckt und band meine Eierstöcke an meinen Darm.

Obwohl ich auf dem Weg der Besserung bin, war es schwierig, mit den Nachwirkungen der Krankheit umzugehen: Beckenbodendysfunktion, interstitielle Zystitis wahrscheinlich verursacht durch übermäßige Endometriose an der Blase, hochempfindliche Schmerzrezeptoren aus jahrelangem Zusammenrollen in Agonie und Angst vor der höhnischen Wahrheit, dass diese Krankheit wiederkehren kann.

Meine Mutter erzählte kürzlich ihrem Gynäkologen von 15 Jahren über meine Diagnose und fragte nach die Möglichkeit, dass ihr eigener Schmerz mit Endometriose zusammenhängt. Ihr Arzt antwortete mit: "Oh, Sie haben definitiv Endometriose. Ich wusste immer, das war es wahrscheinlich. "Als meine Mutter fragte, warum sie diese Information nie erhalten habe, sagte der Arzt:" Es gibt nichts, was du tun kannst. "

Ich hoffe, dass mehr Frauen über Endometriose und die Tatsache informiert werden Die Liegezeiten sind nicht normal. Je früher die Krankheit diagnostiziert wird, desto größer ist die Wahrscheinlichkeit, dass eine Frau eine wirksame Behandlung erhält. Häufige Symptome der Krankheit sind: Menstruationsbeschwerden, Störungen der Blasen- / Darmfunktion, Schmerzen im Beckenbereich und schmerzhafter Sex. An jeden, der diese Symptome hat, bitte ich Sie, Ihren Arzt über Endometriose zu befragen.

Haben Sie oder jemand, bei dem Sie wissen, Endometriose diagnostiziert? Lass uns @fijngenoegenandCo.

(Fotos via Brooke Nemethy)